All Tape Supplies (ATS) in Tilburg doet werk in Tilburg wat andere bedrijven in lagelonenlanden laten doen. Dat dat reshoring heet, ontekte eigenaar Felipe Muñoz Mateu pas later. Dat het loont om het te doen, komt doordat hij en zijn medewerkers dag in dag uit samen kijken wat beter en makkelijker kan. Daar hebben ze ook nog eens veel plezier in.

Foto : Wim Hollemans

‘Alles wat je aanraakt, is in aanraking geweest met tape. Weet je dat in een auto 60 kilo tape zit?’, vraagt Felipe Muñoz Mateu. ‘Dat realiseer je je niet.’ Het bedrijf dat hij in 2006 met zijn vader begon, verwelkomt najaar 2018 de 37ste medewerker.

“Ik geloof dat iedereen een tweede of derde kans moet krijgen. Wij kregen die ook toen we met niks begonnen.”

De meer dan manshoge rollen tape in het magazijn van ATS komen uit Azië. Bij ATS worden ze verwerkt tot tape in het formaat en in de verpakking die de klanten nodig hebben. Daardoor kan ATS veel sneller leveren dan collega’s die het eindproduct uit lagelonenlanden importeren. Dag in dag uit werken Felipe Muñoz Mateu en zijn medewerkers om de processen verder te verbeteren. Ze halen machines uit elkaar en zetten ze weer in elkaar zodat ze beter doen wat ze bij ATS handig vinden. Vinden ze leuk.

‘Voor mij is dit Disneyland’, zegt Niels Bakker (22), laborant kwaliteitscontrole. Hij studeerde technische natuurkunde en kwam voor vakantiewerk bij ATS terecht als operator. ‘Ouderwets’ vond hij dat baantje. ‘Ik bemoei me graag overal mee dus ik heb mijn gedachten zo sympathiek mogelijk op papier gezet en gevraagd of ik het proces een duwtje mocht geven om het moderner te maken.’ Hoewel hij niet meteen zijn zin kreeg – hij had te weinig ervaring – mocht hij wel blijven. Want wat hij wil, dat willen ze bij ATS ook: steeds verbeteren.

Foto : Wim Hollemans

Dat doen ze ook op het gebied van personeelsbeleid. Zo zijn ze gestopt met ‘in hokjes en vakjes’ werken, vertelt Felipe Muñoz Mateu, en doen ze dat nu in teams. In zo’n team zitten marketing, inkoop, verkoop, planning en IT bij elkaar. De klant die belt hoeft daardoor bijvoorbeeld niet meer te wachten tot de inkoper tijd heeft, maar wordt meteen geholpen. ‘We zijn al jaren bezig het personeel te trainen, opleidingen te laten volgen. En we doen ons best het werk makkelijker te maken, zodat je je werk vrolijker kunt doen. Er moet gewerkt worden maar je moet wel plezier maken.’

Dat dat idee aanslaat bij de medewerkers, bevestigt Niels Bakker: ‘Voor mij zijn groei en leren alles. Ik zou niet zonder kunnen leven.’ Zijn opdracht is het lab te laten groeien, zodat het tussen alle processen kruipt. ‘Als ik een idee heb wat handig of gaaf zou zijn, kan ik het uitwerken. Meestal krijg ik een staande ovatie. Bij andere bedrijven waar ik heb gewerkt en stage gelopen, zie je meer voorzichtigheid. Bazen staan niet open voor investeringen waar ze niet zelf aan hebben gedacht.’

“Voor mij zijn groei en leren alles. Ik zou niet zonder kunnen leven.”

Drie van de vier thema’s waarop Brabants Besten worden geselecteerd, vind je terug in de werkwijze van ATS: sociale innovatie, inclusief werkgeverschap en reshoring. Felipe Muñoz Mateu werkt hard aan sociale innovatie, maar dat hij ook aan reshoring en inclusief werkgeverschap doet, weet hij nog niet zo lang. ‘We waren al jaren met reshoring bezig zonder te weten dat het zo heette. Je bleek er subsidie voor te kunnen krijgen.’ Hetzelfde geldt voor inclusief werkgeverschap: ‘We hebben jarenlang mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt in dienst genomen zonder subsidie. Nu werken we samen met de gemeente om mensen die graag willen werken aan het werk te helpen.’ Hij vindt dat vanzelfsprekend: ‘Ik geloof dat iedereen een tweede of derde kans moet krijgen. Wij kregen die ook toen we met niks begonnen.’

Soms ontmoet hij collega-ondernemers die hem voor gek verklaren: ‘Die zeggen: “Die medewerkers hoeven toch niet je vrienden te zijn?” Ik zie het zo: je brengt meer tijd door met je collega’s dan met je familie. Als je hier dan gaat lopen zaniken, kom je thuis met zó’n hoofd. We leren, we innoveren, we hebben het hier leuk samen.’