In 2013 werd Fred Schiebergen in Halderberge benoemd tot ondernemer van het jaar. Volgens zijn werknemer Pascal van den Heuvel heeft dat ermee te maken dat Fred Schiebergen erin slaagt zijn werknemers tot hun recht te laten komen: ‘Ik heb hier heel veel kansen gekregen.’

Foto : Wim Hollemans

In de farmaceutische wereld is Fred Schiebergen een bekende naam. Pascal van den Heuvel is shiftleader op de afdeling Quality Assurance van SoliPharma. ‘Als ik zeg waar ik werk, luidt het antwoord steevast: “O, je werkt voor Fred!”.’ Fred Schiebergen was jarenlang productiemanager bij grote farmaceutische bedrijven voordat hij in 2000 met zonen Erik en Jaap zijn eigen bedrijf begon.

Hij huurde toen een pand in Oudenbosch, voor kopen was geen geld. ‘Om een farmaceutisch bedrijf te beginnen, moet je veel certificaten hebben. Ook daarvoor was niet meteen geld. Dus zijn we begonnen met de productie van voedingssupplementen. In die tijd was het makkelijker dan nu om daarvoor een vergunning te halen.’

‘Als ik zeg waar ik werk, luidt het antwoord steevast: “O, je werkt voor Fred!”.’

SoliPharma is in de tussenliggende jaren uitgegroeid tot een volledig HACCP- en GMP-gecertificeerde producent van hoogwaardige voedingssupplementen en farmaceutische producten. Het bedrijf heeft meer dan honderd werknemers in dienst die in twee shifts meer dan honderd miljoen tabletten en capsules per jaar maken voor grote farmaceutische bedrijven en detailhandelsketens. SoliPharma verzorgt voor zijn klanten het hele traject van inkoop van grondstoffen tot verpakking – inclusief de bijsluiter. 70 procent van de productie is bestemd voor de export naar een groot deel van de Europese Unie.

De ruim honderd werknemers hebben samen twaalf nationaliteiten. Zo werken bijvoorbeeld op de verpakkingsafdeling relatief veel Aziatische dames. Dat is toevallig zo gegroeid. Het is een kunst om mensen met zulke verschillende achtergronden, cultureel en op taalgebied, goed te laten samenwerken, zegt Pascal van den Heuvel. ‘Fred heeft dat prima voor elkaar en dat zegt veel over zijn werkgeverschap.’

Foto : Wim Hollemans

Zelf werkt hij nu drie jaar bij SoliPharma. ‘Als 42-jarige kreeg ik de kansen van iemand die net van zijn opleiding komt. Ik heb een mbo-opleiding gedaan en ik begon hier als operator op de weegkamer. Door interne opleidingen en trainingen heb ik kunnen doorgroeien.’

Medewerkers die met de geneesmiddelen in aanraking komen, moeten allemaal een basiscursus farmaceutisch vakman volgen. Daar leren ze hoe je omgaat met medicijnen en hygiëne: altijd handschoenen aan, altijd kapjes voor, altijd handen wassen. Ze leren de procedures en ze leren begrijpen waarmee ze omgaan. Pascal begon ook met deze training; na verdere opleidingen is hij nu shiftleader bij Quality Assurance. ‘Ik controleer de kwaliteit van de producten die de deur uitgaan.’

Als 42-jarige kreeg ik de kansen van iemand die net van zijn opleiding komt. Ik heb een mbo-opleiding gedaan en ik begon hier als operator op de weegkamer. Door interne opleidingen en trainingen heb ik kunnen doorgroeien.’

De lat ligt hoog bij SoliPharma. Het bedrijf voldoet aan de hoogste kwaliteitseisen, zowel voor de geneesmiddelen als voor de voedingssupplementen. Het gaat SoliPharma dan ook goed. Fred Schiebergen heeft altijd meegewerkt in het bedrijf waar dat nodig was. Hij was elke dag op de werkvloer te binden. Hij hielp mee aan de verpakkingslijn of bij het lossen van de vrachtwagens.

Daarbij komt dat Fred gelooft in zijn mensen en voor ze klaarstaat, zegt Pascal van den Heuvel. ‘Het bedrijf gaat misschien wel verder in de zorg voor zijn medewerkers dan de meeste bedrijven.’ Als voorbeeld noemt hij dat Fred Schiebergen te hulp schoot toen een werkneemster van het bedrijf door een scheiding woonruimte nodig had. Samen met de gemeente regelde Fred dat die er kwam.

Foto : Wim Hollemans

Zijn zonen, Jaap en Erik, hebben dezelfde mentaliteit. Pascal: ‘Je kunt altijd bij hen binnenlopen. Ze stimuleren de werknemers om te zeggen wat ze vinden. Zo lossen ze eventuele issues direct op.’

Nu hij wat ouder is, doet Fred Schiebergen een stapje terug. Maar helemaal stoppen met zijn bedrijf, dat zit er voorlopig nog niet in. ‘Het is je kindje, dat laat je nooit helemaal los.’ Sommige taken, zoals automatisering, laat hij graag aan anderen over. Maar het bedrijf profiteert nog graag van de vele contacten die hij in zijn lange werkende leven heeft opgedaan. En Fred blijft graag betrokken bij het dagelijks reilen en zeilen van SoliPharma.